NOËL EST LA PÉRIODE LA PLUS MERVEILLEUSE DE L’ANNÉE !

Noël chez moi a toujours été une période spéciale de l’année. Mon père était canadien-français, tandis que maman était anglaise, également du Québec. Même s’ils étaient dans la même région de la province, les deux avaient des façons différentes de célébrer la saison. Mes parents ont combiné le meilleur des deux mondes et ont continué certaines traditions et en ont créé de nouvelles.

Mes parents adoraient Noël. En fait, ma plus jeune sœur est née le 30 novembre, et comme elle est née près de la période des fêtes, mes parents l’ont appelée Carol. En anglais, les chants de Noël, s’appellent des « carol ».  

Au début de novembre, mon père et moi installions les lumières de Noël dehors. Nous l’avons fait pendant qu’il faisait un peu plus chaud, en préparation pour commencer à éclairer la maison en rouge et vert le jour de l’anniversaire de ma sœur, soit le 30 novembre.  Son anniversaire de naissance lançait la saison des fêtes chez nous. Le 1er décembre, peu importe le jour de la semaine, il était toujours temps de monter le sapin de Noël. Bien que mes parents aient tous les deux de vrais arbres quand ils étaient jeunes, mon père voulait un arbre artificiel, pour qu’il puisse rester plus longtemps que les quelques jours avant Noël, pour qu’on ait le temps de créer plus de souvenirs autour du sapin. Papa n’a épargné aucune dépense et a acheté le meilleur arbre de Noël du catalogue « cadeaux de rêve » de Sears.  Le sapin vert avait des boules rouges, une guirlande blanche, un glaçon soigneusement placé sur chaque branche et des lumières scintillantes. Mes sœurs et moi avons pu aider nos parents à décorer le sapin, mais je pense que mes parents ont apporté quelques modifications lorsque nous étions au lit parce que l’arbre était toujours parfait. Ce que j’ai trouvé spécial, c’est que nous, les enfants, avions notre propre sapin dans nos chambres à coucher que nous pouvions décorer comme nous le voulions. Si toutes les boules étaient placées d’un côté de l’arbre, toutes en haut, ou placées à l’endroit juste (comme c’était mon cas), cela n’avait pas d’importance. C’était notre création. Vous savez, cela a continué jusqu’à ce que nous ayons quitté la maison de nos parents, et en fait, j’ai encore un sapin dans ma chambre! Mes parents décoraient chaque pièce de la maison; des guirlandes et pères Noël dansaient sur la musique de Noël qui jouait presque toutes les heures de veille.

Presque tous les soirs en décembre, nous chantions des chants de Noël. Papa jouait de l’orgue, et maman jouait parfois du piano. Nous chantions en parfaite harmonie, que nous puissions tenir une note ou non. D’accord, cette dernière partie était dirigée contre moi. Je ne peux pas chanter, mais j’adore chanter des chansons de Noël et nous avons toujours été encouragés à chanter. Nous le faisions presque tous les soirs, à moins que quelqu’un devait faire son magasinage.  

La veille de Noël était l’événement spécial dans notre maison. Dès le moment où nous nous sommes réveillés le matin, ma mère était occupée dans la cuisine. Vous voyez, les traditions canadiennes-françaises incluaient le « réveillon », c’est-à-dire que nous avions le dîner complet de dinde après minuit. Mais pour manger à ce moment-là, maman devait commencer à cuisiner tôt pour préparer le repas et faire tout le reste des tâches que font des mamans! Elle commençait par la farce, puis après, elle faisait sa fameuse bûche de Noël. Je dis fameuse parce que la famille adorait le gâteau, tout comme le copropriétaire de « La Boutique de Noël », Richard, ou « Reechard » comme nous l’appelions, car je m’appelle aussi Richard, était considéré comme un fils ou frère adoptif puisque je le connaissais depuis que nous avions environ 12 ans et il était souvent chez nous. Richard aurait son morceau de gâteau après le dîner, il demandait un deuxième morceau, et parfois un troisième.  J’étais un peu frustré avec lui, car il savait que je voulais garder un morceau pour le petit-déjeuner le jour de Noël. Une année, ma mère a fait deux gâteaux sans que je le sache. Je ne sais pas si Richard le savait, car cette année-là, il a peut-être même demandé un quatrième morceau de gâteau.  Je n’étais pas content et j’ai coupé le plus petit morceau possible.  Ma mère avait un sourire, et a enfin sorti le deuxième gâteau du frigidaire et a rétabli la paix entre nous deux!  J’aurais un morceau pour le petit déjeuner.

Revenons à la veille de Noël. Après que maman a préparé la bouffe pour le réveillon, nous aurions un dîner léger vers 16 heures. Après qu’on avait fait la vaisselle et le ménage, Richard arrivait chez nous et la famille se rassemblait dans le salon pour commencer la fête de Noël. Papa jouait l’orgue et on chantait, mais ce soir, c’était un peu plus spécial… c’est la veille de Noël! Nous bavardions, écoutions les mises à jour du voyage du Père Noël à la radio et racontions des histoires. De nombreuses années plus tard, mon père et mon jeune neveu ont écrit une histoire intitulée « La magie de Noël » qui est devenue l’histoire que nous lirions à la place du traditionnel « Une visite de Saint Nicolas ». À ce jour, mon neveu, qui a maintenant 21 ans, nous lie sont histoire chaque veille de Noël.  

Après quelques couplets de « Le père Noel arrive ce soir », « Minuit Chrétiens » et « Sainte Nuit », c’était le départ pour l’église. Mes sœurs, Richard et moi, sommes allés à la messe de minuit, qui chaque année semblait commencer de plus en plus tôt. Une fois, nous sommes arrivés alors que la messe se terminait. Oups ! Pendant que les enfants étaient à l’église, maman continuerait à préparer la bouffe. Pendant qu’elle était occupée dans la cuisine, le Père Noël visitait le salon.

La plupart du temps, nous allions à l’église à pied pour que sur le chemin du retour, nous puissions chanter des chants de Noël, faire une sérénade dans le quartier et partager l’esprit de Noël. Papa attendait à la maison avec sa caméra et nous filmait à notre approche. Nous avons si bien chanté!

Quand nous sommes rentrés de l’église et des chants de Noël, nous courions vers le salon où tous les cadeaux étaient parfaitement placés sous le sapin. Nous prenions chacun nos places dans le salon, y compris Richard. Maman s’asseyait par terre près de l’arbre et distribuait les cadeaux un par un. Nous avons appris à nous contrôler en vieillissant et avons en fait attendu notre tour pour ouvrir le présent. Avoir un salon propre et bien rangé n’était pas notre priorité lorsque nous avons ouvert les cadeaux. Les rubans et le papier d’emballage volaient et restaient là où ils tombaient jusqu’au lendemain.

Avec tous les cadeaux ouverts, les bas de Noël vidés et un désordre qui pourrait prendre des jours à nettoyer, on se donnait des câlins pour remercier les uns et les autres pour les cadeaux que nous recevions. Avec les cadeaux faits, il était temps pour le réveillon. Il est généralement environ 2 heures du matin ou plus tard. Nous nous dirigeons vers la cuisine pour trouver une table joliment dressée pour le repas spécial que nous allions manger. Avant de manger, papa portait un toast au plus beau Noël de tous les temps. Nous faisions tinter nos verres, puis nous nous « gavions » emplement l’estomac de la dinde, de la farce, des pommes de terre, des carottes, des pois et de la sauce, suivi de la bûche de Noël. Miam!

Au moment où nous avons fini de manger, il est près de 3 ou 4 heures du matin. Nous étions fatigués, mais nous venions de passer un excellent Noël. Nous allions nous coucher. En tant qu’enfants, nous apporterions un nouveau jouet avec nous au lit. En vieillissant, j’apporterais de joyeuses pensées de Noël au lit et m’endormais avec un gros sourire à la lueur du sapin dans ma chambre.

Richard de Brampton (Ontario)